14 octobre 2015/Autres

CT Mirror : Klarides : Réduire les transports futurs et les initiatives d'aide locale

Réaction des démocrates du CT :

« Après avoir insisté pendant des mois sur le fait que les Républicains pourraient équilibrer le budget comme par magie en augmentant les dépenses et en réduisant les recettes, Themis Klarides a finalement admis qu'en matière de budgétisation, un plus un ne fait pas trois.

En effet, selon le plan républicain de Klarides, le Connecticut annulerait une grande partie des progrès que nous avons réalisés en matière de transport et de développement communautaire. En fin de compte, si nous voulons rendre le Connecticut compétitif, nous devons réparer nos routes, nos ponts et nos voies ferrées en ruine et investir dans les initiatives stratégiques de transport adoptées par les démocrates. Comme d’habitude, face aux décisions difficiles sur la manière de renforcer notre économie et de créer des emplois, le plan républicain fait reculer le Connecticut. – Leigh Appleby, porte-parole du CT Dems

CT Mirror : Klarides : Réduire les transports futurs et les initiatives d'aide locale

Par : PAR KEITH M. PHANEUF ET MARK PAZNIOKAS | 13 octobre 2015

Le leader de la minorité parlementaire Themis Klarides, R-Derby, a appelé mardi la majorité démocrate de l'Assemblée générale à réduire ses nouvelles initiatives en matière de transport et d'aide municipale afin de rétablir les coupes récemment imposées dans les hôpitaux et les services aux personnes handicapées.

Les initiatives en matière de transport et d'aide municipale ont été adoptées cette année et devraient débuter au cours du prochain exercice financier. Klarides a déclaré que les nouvelles aides municipales et les crédits de transport forment effectivement un fonds de réserve qui finira par être victime de futurs déficits budgétaires.

Klarides a fait connaître sa volonté de supprimer les programmes lors d'une conférence de presse avec le chef de la minorité sénatoriale Len Fasano, R-North Haven, pour appeler une fois de plus à une session extraordinaire pour réviser les coupes budgétaires de 103 millions de dollars ordonnées le mois dernier par le gouverneur Dannel P. Malloy.

Le Parti républicain refusant par ailleurs de proposer une liste de coupes alternatives, la position de Klarides sur les dépenses municipales et de transport était hors du scénario. Fasano s’est montrée évasif, qualifiant son idée de prématurée – quelque chose qui pourrait éventuellement être repris dans les négociations avec les démocrates.

La conférence de presse faisait suite à une pièce de théâtre politique : la remise de pétitions appelant à une session extraordinaire.

Les dirigeants ont remis au bureau du secrétaire d'État les signatures de tous les législateurs républicains. Pour que les pétitions déclenchent une session extraordinaire, le GOP aurait besoin d’une majorité à l’Assemblée générale, c’est-à-dire la signature d’au moins 12 démocrates à la Chambre et quatre au Sénat.

Fasano a déclaré que la demande des démocrates d’obtenir des précisions de la part du GOP faisait partie d’un « jeu insensé et enfantin ».

« Nous avons vécu cela tant de fois avec ce gouverneur. Même les membres de leur propre parti ont laissé entendre que le gouverneur avait rejeté la question sans aucune conversation », a déclaré Fasano. «Je pense que nous ignorons le gouverneur. Je pense que nous nous asseyons avec les législateurs démocrates et disons : « Entrons dans une pièce et faisons ceci. » Si vous êtes sérieux, convoquez une séance spéciale et faisons-le.

Le Parti républicain tente de maintenir l'attention du public concentrée sur la gestion par les démocrates des difficultés budgétaires de l'État. L’année prochaine, ils espèrent remporter des sièges législatifs lors d’une année d’élection présidentielle pour la première fois depuis des décennies.

Malgré l'appel de Klarides à supprimer un programme d'aide municipal qui était une priorité des dirigeants législatifs démocrates, elle et Fasano ont déclaré qu'ils espéraient travailler avec les dirigeants législatifs démocrates pour trouver des alternatives aux coupes budgétaires d'urgence de Malloy.

"Dieu sait dans quel genre de situation nous serons" dans quelques mois, a déclaré Klarides. « Le problème s’aggrave chaque jour. »

Le problème évoqué par Klarides est double :

Cette année, les finances de l’État sont inférieures d’environ 100 millions de dollars par an aux attentes – une tendance qui menace également les budgets futurs.
Et des analystes non partisans affirment que les finances, à moins d'ajustement, connaîtraient un déficit de 927 millions de dollars en 2017-18, le premier nouveau budget après les élections nationales de 2016. La tendance à la baisse des recettes fiscales pousse ce déficit à environ 1 milliard de dollars.
Sur le papier, le nouveau budget consacre également une partie des recettes de la taxe de vente de l’État au transport et à l’aide municipale – mais il n’y a pas de résultat immédiat.

Le programme de transport reçoit en fait environ 30 millions de dollars de moins du fonds général que ce qu'il était censé recevoir au cours de cet exercice. Les transports arriveront en tête de 96 millions de dollars au prochain exercice financier et de 195 millions de dollars en 2017-18.

De même, l’État commence dès maintenant à conserver les recettes de la taxe de vente pour l’aide municipale, mais ne fournit pas de financement significatif aux villes et villages avant le prochain exercice financier. Les communautés sont censées recevoir 229 millions de dollars en 2016-17 et 288 millions de dollars en 2017-18.

Klarides et Fasano ont déclaré qu'ils craignaient que les problèmes de revenus et d'autres problèmes n'entraînent de nouveaux déficits cette année et l'année prochaine. Le déficit prévu d’un milliard de dollars en 1-2017 représente plus du double de l’argent supplémentaire de la même année pour les transports et l’aide municipale réunis.

Le directeur exécutif de la Conférence des municipalités du Connecticut, Joe DeLong, a déclaré mardi que les dirigeants locaux sont bien conscients du déficit imminent et de sa capacité à affecter l'initiative d'aide municipale.

"Je n'irai pas jusqu'à dire qu'ils sont sceptiques quant à la possibilité de recevoir cet argent, mais ils sont très inquiets", a déclaré DeLong.

"Tout cet argent ne finira pas par arriver là", a déclaré Klarides, qualifiant d'"hypocrisie" la campagne des législateurs démocrates sur ces initiatives budgétaires.

Malloy et ses collègues démocrates sont également revenus sur un large éventail d'allégements fiscaux approuvés au cours du dernier mandat et prévus pour entrer en vigueur après les élections nationales de novembre 2014. Mais les démocrates ont annulé ou reporté les allègements fiscaux – d'une valeur totale de près de 500 millions de dollars sur deux ans – visant à auprès des consommateurs, des entreprises, des compagnies d’assurance, des déclarants célibataires et des travailleurs à faible revenu.

Plutôt que de revenir sur ces dernières promesses budgétaires après les élections nationales de 2016, les dirigeants devraient utiliser toutes les ressources disponibles pour protéger les pauvres et les handicapés, a déclaré Klarides. Les dirigeants démocrates « doivent se forger une colonne vertébrale ».

Klarides a spécifiquement souligné 105 millions de dollars de recettes de taxe de vente qui sont censées être réservées aux villes et villages au cours de cet exercice – mais qui ne seront versées qu’en 2016-17.

Fasano s'est montré plus circonspect, affirmant ensuite qu'il serait prématuré de soutenir l'appel de Klarides à réduire l'initiative d'aide aux municipalités, ajoutant que toutes les idées devraient être réservées aux négociations législatives.

Les démocrates ont réagi froidement.

"Alors que les démocrates législatifs se préparent à annoncer leurs alternatives aux coupes budgétaires du gouverneur, les républicains n'ont encore une fois rien de substantiel à offrir", a déclaré le président de la Chambre, J. Brendan Sharkey, D-Hamden. "Le coup politique d'aujourd'hui n'est que la continuation de la démarche des Républicains qui font passer la démagogie politique avant une politique sérieuse."

Le président du Sénat Pro Tem Martin Looney, démocrate de New Haven, a noté que le budget alternatif proposé par les caucus républicains au printemps dernier a finalement été déséquilibré de plus de 200 millions de dollars en raison de la baisse des prévisions de revenus. Le GOP n’a jamais rééquilibré son plan, qui était déjà controversé, comptant sur l’obtention par l’État de 630 millions de dollars d’économies annuelles grâce aux concessions syndicales.

"J'aurais aimé qu'il soit choquant que les Républicains veuillent tenir une session extraordinaire sans réellement proposer un budget équilibré", a déclaré Looney. « Leur incapacité à produire un budget alternatif complet et équilibré démontre leur manque total d’engagement à participer activement au processus budgétaire jusqu’à une conclusion responsable. »

Gabe Rosenberg, porte-parole du House Democratic Caucus, a déclaré que la proposition de Klarides montrait que « les républicains sont de plus en plus désespérés chaque jour ».

Rosenberg a ajouté que « les dirigeants démocrates de la Chambre ont fait savoir très clairement qu'ils s'engageaient à alléger le fardeau de l'impôt foncier sur les familles du Connecticut ».

"Si le seuil d'action est constitué par des conditions économiques parfaites, alors nous ne serons jamais en mesure d'offrir aux résidents du Connecticut des économies d'impôts fonciers significatives ni de fournir aux entreprises et aux navetteurs un système de transport sûr et fiable", a ajouté Adam Joseph, porte-parole du groupe démocrate du Sénat. « Les Républicains demandent essentiellement aux gens de payer des taxes foncières et automobiles plus élevées et de rester dans les embouteillages. »