29 février 2016/Communiqués de presse

Président du CT Dems : abroger les « lois sur la loyauté envers les partis »

Hartford, Connecticut. – Le président du Parti démocrate du Connecticut, Nick Balletto, a soumis aujourd'hui un témoignage écrit au Comité de l'administration gouvernementale et des élections en faveur du SB 257, la législation de la secrétaire d'État Denise Merrill visant à abroger la loi sur la loyauté envers les partis du Connecticut. La loi a récemment été critiquée après qu'un couple de Brookfield ait été expulsé du Parti républicain – et interdit de voter à la primaire présidentielle du GOP pour avoir franchi les lignes de parti et voté pour des candidats démocrates.

À l’époque, Balletto avait écrit au couple, Larry et Jane Miller, pour les inviter à rejoindre le Parti démocrate, et il s’est depuis prononcé contre les lois sur la loyauté envers les partis.

"Bien que je comprenne que l'on utilise la loyauté envers un parti comme un test décisif pour siéger aux comités municipaux ou aux postes de direction d'un parti, les électeurs - et non les chefs de parti - devraient pouvoir choisir le parti auquel ils veulent appartenir et à quelle primaire ils veulent voter", Balletto a écrit dans son témoignage. « Cela devrait être leur droit en tant que citoyens. Il ne s’agit pas d’une compétition entre équipes de baseball se préparant pour une série – il s’agit ici de la participation des citoyens à notre démocratie.

Le Parti démocrate du Connecticut appelle également le Parti républicain du Connecticut à se joindre aux démocrates pour soutenir les efforts visant à abroger cette loi obsolète.

« Nous avons été déçus d'apprendre que le Parti républicain du Connecticut s'est prononcé en faveur de la loi sur la loyauté envers les partis du Connecticut », a déclaré Michael Mandell, directeur exécutif du Parti démocrate du Connecticut. « Il existe de nombreux domaines sur lesquels nos deux partis politiques sont en profond désaccord, mais nous devrions sûrement pouvoir convenir qu'un débat ouvert et libre devrait être le fondement de notre système politique. J'espère que le président Romano reconnaîtra que ces lois nuisent à la capacité des citoyens d'être en désaccord avec les membres de leur propre parti et rendent un très mauvais service à notre démocratie.

Le texte intégral du témoignage du président Balletto est ci-dessous :

Bonjour, sénateur Cassano, représentant Jutila, sénateur McLachlan, représentant Smith et distingués membres du Comité de l'administration gouvernementale et des élections. Je m'appelle Nick Balletto et je suis président du Comité central de l'État démocratique du Connecticut, après avoir été président de la ville démocrate de New Haven. Merci de m'avoir donné l'opportunité de témoigner en faveur du SB 257, la proposition de la secrétaire d'État Denise Merrill d'abroger les lois du Connecticut sur la « loyauté envers les partis ».

En tant que président du Parti démocrate du Connecticut, il est de mon devoir de promouvoir et de renforcer la marque démocrate et d'aider à l'élection des responsables démocrates aux niveaux local, étatique et fédéral. Cela inclut l’engagement et le maintien des membres de notre parti avant, pendant et après les élections – cela signifie constituer le siège de nos comités municipaux locaux et encourager de nouveaux membres à se joindre et à participer à notre processus.

La réalité est que le Parti démocrate est une grande tente et que nous continuons de croître. Nous sommes fiers de notre capacité à représenter de nombreuses circonscriptions et individus – noirs, blancs, gays, hétérosexuels, hommes ou femmes – parce que nous croyons sincèrement que c'est ce qui est formidable en Amérique : nous avons toujours été un creuset qui rassemble des gens de partout. toutes les origines, races et ethnies différentes pour une plus grande cause. Et notre cause est d’élire des dirigeants qui incarnent nos objectifs consistant à élever nos communautés et à perpétuer nos valeurs démocratiques.

Supposer que notre parti est monolithique dans sa politique et ses opinions politiques est également une erreur. Nous sommes une famille. Nous avons nos arguments et nos accords. Les sentiments sont blessés. Des votes sont perdus – mais en fin de compte, je crois sincèrement que ce qui renforce notre parti, c’est notre ouverture et notre inclusion. Je crois que ces discussions nous ont renforcés en tant que parti en remettant en question nos idées préconçues et en nous obligeant à défendre nos positions. Les droits de vote, les droits de l’homme et les droits des travailleurs constituent tous une rupture avec le passé. Le débat est la pierre angulaire de notre vie politique en tant que société, et cela n’est nulle part plus clair que dans les débats que nous menons avec ceux avec qui nous ne sommes pas d’accord.

Ici, dans le Connecticut, j'ai vu avec consternation le Parti républicain de la ville de Brookfield expulser sans pitié l'un des siens pour le crime de franchir les lignes du parti afin de soutenir occasionnellement des candidats démocrates. J’ai contacté ces personnes pour leur offrir une place au sein du Parti démocrate – car, après tout, nous accueillons les personnes disposées à participer à notre processus politique. Particulièrement dans un État – comme tant d’autres – dans lequel le taux de participation aux primaires locales, étatiques et fédérales est souvent inférieur à 20 pour cent, je ne comprends pas pourquoi nous découragerions les gens de participer au processus d’élection de nos dirigeants.

C'est un comportement auquel je me serais attendu à un autre moment et dans un autre endroit, mais cela ne devrait pas être légal ici dans le Connecticut en 2016. Même si je comprends que l'on utilise la loyauté envers un parti comme un test décisif pour siéger à des comités municipaux ou à des postes de direction d'un parti, les électeurs – et non les chefs de parti – devraient pouvoir choisir le parti auquel ils souhaitent appartenir et à quelle primaire ils souhaitent voter. Cela devrait être leur droit en tant que citoyens. Il ne s’agit pas d’une compétition entre équipes de baseball se préparant pour une série – il s’agit ici de la participation des citoyens à notre démocratie.

Je reconnais qu’aucun parti politique n’a le monopole des bonnes idées et que les gens ne votent pas toujours selon la ligne du parti. En effet, j’ai personnellement – ​​quoique rarement – ​​voté pour des candidats non soutenus par le Parti démocrate. Mais je ne pense pas qu’aucun d’entre vous pense que cela devrait avoir un impact sur ma position en tant que membre du Parti démocrate ou discréditer mon service et mon engagement envers les valeurs que nous défendons en tant que parti.

En fin de compte, cette loi va à l’encontre de l’une des pierres angulaires de notre démocratie : une discussion libre et ouverte. Je remercie le secrétaire Merrill d'avoir proposé cette législation et j'espère que vous soutiendrez le SB 257 et supprimerez cette loi obsolète et inutile.  

Merci de cette occasion de témoigner.